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Un bateau de migrants au large de la Sicile le 4 décembre 2014. © AFP

 

Le naufrage d'un bateau transportant des migrants a fait au moins dix morts mardi au large de la Sicile. Quelque 121 personnes ont pu être sauvées par les secouristes.
C'est un remorqueur affecté aux plate-formes pétrolières libyennes qui a donné l'alerte. Une nouvelle embarcation de migrants a sombré, mardi 3 mars, au large de la Sicile, faisant au moins dix morts. Un bateau des garde-côtes italiens, transportant déjà 318 migrants repêchés plus tôt, est arrivé sur place. Avec l'aide de l'équipage du remorqueur, les garde-côtes sont parvenus à sauver quelque 121 personnes. Ils ont ensuite patrouillé sur zone, en vain, dans l'espoir de retrouver d'autres survivants.
C'est au moment où les sauveteurs se sont approchés que le drame est intervenu, a raconté Filippo Marini, porte-parole des garde-côtes italiens, interrogé sur la chaîne de télévision SkyTG24. "Les migrants, comme ils le font malheureusement souvent, se sont tous précipités sur un côté du bateau qui a alors chaviré", a-t-il précisé, ajoutant que beaucoup d'entre eux, "qui n'ont jamais vu la mer", ne savaient pas nager."

Les arrivées en Italie en hausse de 43% en un an
En moins de 24 heures, sept opérations de secours ont été menées par les garde-côtes italiens qui ont sauvé au total quelque 941 migrants dans le canal de Sicile, qui sépare la grande île italienne de la côte d'Afrique du Nord. Parmi ces rescapés figurent plus d'une trentaine d'enfants et une cinquantaine de femmes. L'une d'entre elles, enceinte, a dû être transportée d'urgence à l'hôpital.
En janvier et février, quelque 7 882 migrants ont débarqué sur les côtes italiennes, soit une hausse de plus de 43% par rapport aux deux premiers mois de l'an dernier, déjà une année en forte hausse. En 2014, plus de 165 000 migrants ont débarqué sur les côtes italiennes. La situation de plus en plus chaotique en Libye provoque une augmentation des départs de clandestins, hommes, femmes, enfants, mineurs non accompagnés, venus souvent en Libye depuis l'Érythrée et l'Afrique sub-saharienne dans l'espoir de trouver paix et sécurité en Europe.


"La situation en Libye est extrêmement dangereuse pour les migrants"
Cette situation inquiète au plus au point l'Italie, dont le ministre de l'Intérieur, Angelino Alfano, dit redouter un "afflux massif" de candidats à l'immigration sur ses côtes. "On s'attend à énormément d'arrivées", a de son côté récemment averti Flavio di Giacomo, porte-parole de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM). "La situation en Libye est extrêmement dangereuse pour les migrants, en particulier ceux de l’Afrique subsaharienne. Ils ne peuvent même pas marcher dans la rue sans risquer de se faire tabasser, voire se faire tuer sans aucune raison", a expliqué le porte-parole de l’OIM. Dans ces conditions, "ils n'ont pas d'autre choix que de s'embarquer et de venir en Europe", ajoute ce responsable.
La Commission européenne a annoncé le 19 février la décision de prolonger Triton, l'opération européenne de surveillance en Méditerranée, jusqu'à la fin de l'année 2015 et l'allocation de 13,7 millions d'euros à l'Italie pour l'aider a gérer les milliers de migrants et demandeurs d'asile débarqués sur son sol. À la fin du mois de février, plus de 67 000 migrants se trouvaient dans des centres d'accueil pour réfugiés en Italie.

Jeune Afrique, le 04/03/2015



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